Histoire

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La Société chorale de Saint-Lambert aura 100 ans en 2019 !  Véritable fleuron culturel et patrimonial, la SCSL est le plus ancien choeur amateur toujours en activité au Québec, et un des plus anciens au Canada.

La Société chorale de Saint-Lambert a été officiellement incorporée le 19 février 1919, mais ses débuts remontent à une période qui se situe entre 1891 et 1913.

La petite histoire de la Société chorale de Saint-Lambert                              Recherche et texte: Denyse Lemay, Copyright

Son histoire est intimement liée au développement de la municipalité de Saint-Lambert qui est née en 1857 avec la construction du chemin de fer. Devenue un village en 1892, elle obtient le statut de ville en 1898.

À cette époque, des concerts accompagnent toute cérémonie d’envergure. Et il n’en manque pas, étant donné que la population de Saint-Lambert triple entre 1881 et 1891 et triple encore de 1891 à 1911.

1891-1913

Programme du tout premier concert de la Société chorale de Saint-Lambert, 1891photo1

Entre 1891 et 1913, la St.Lambert choral Society présente des concerts de musique classique au Boat Club House et à l’Academy Hall, les vendredis soirs.

Certains sont donnés au profit d’organismes de la ville de Saint-Lambert en plein essor, notamment pour la construction de l’Église presbytérienne.

En 1907, la SCSL comprend au moins 50 choristes. Mais à partir de 1913, elle aura de la concurrence. 

 

Pendant ce temps à Saint-Lambert…

  • Au cours de cette période, madame Bertha Belasco Burland, une figure marquante de Saint-Lambert, fonde le Tuesday Musical Club (1907-1964) qui présente des concerts de musique sacrée, instrumentale, classique et occasionnellement du chant choral. Le TMC domine alors la scène musicale.  
  • M. J.T.R. Hicks, actif dans les deux groupes musicaux, dirige la SCSL en 1903, 1904 et 1907.  Il crée aussi, en 1905, une fanfare: le St. Lambert Band, en plus de diriger la Junior Choral du Tuesday Musical Club de 1907 à 1924.

1919-1960

À partir de 1916, le Tuesday Musical Club fait du chant choral son principal répertoire. En 1919, madame Belasco Burland, toujours aussi créative, fonde le St. Lambert Amateur Operatic Society qui laissera tomber le qualificatif amateur vers 1952, en raison de la haute qualité musicale du groupe. C’est l’ancêtre officiel de l’actuelle Société chorale de Saint-Lambert.

La Society présente un opéra, une opérette ou une comédie musicale par année. Le répertoire est principalement composé d’œuvres de Gilbert (livret) et Sullivan (musique) : The Gondoliers, The Yeomen of the Guard, The Pirates of Penzance, Mikado, Iolanthe (opéra comique), Patience et H.M.S. Piafore. Les costumes sont somptueux et les décors élaborés. Les concerts ont généralement lieu les mercredi, jeudi, vendredi et samedi soirs, à 20 h 15, à l’Hôtel de ville ou au St. Michaels Hall, au St. Lambert High School Auditorium, ou encore au Chambly County High School Auditorium. La Society se produit aussi à Montréal, au Chalet de la montagne et au Théâtre St-Denis.

Représentation de l’opéra Ruddigore, de Gilbert et Sullivan, les 9-10-11-12 mars 1938 au St. Lambert High School Auditorium.

photo2La Society veut faire connaître la musique, promouvoir les talents locaux et recueillir des fonds pour des œuvres de bienfaisance comme le St. Lambert’s Soldiers Memorial, le fonds de charité du Club Kiwanis de Montréal ou du Lions Club de Saint-Lambert. Les critiques des journaux de l’époque sont élogieuses.

Pendant ce temps à Saint-Lambert…

  • Fondé en 1957 avec l’aide du Tuesday Musical Club, le Festival de musique de Saint-Lambert est l’une des activités liées au centenaire de la ville. Il devient le premier concours musical bilingue au Québec. Ce festival fonctionne grâce à la participation financière de la Ville de Saint-Lambert, du ministère des Affaires culturelles du Québec, des marchands locaux, des dons privés et des dons d’associations. Les organisations locales, les écoles, les églises ainsi qu’une vaste équipe de bénévoles concourent à son organisation annuelle.

1960-2014

Vers 1960, les coûts de production devenant de plus en plus prohibitifs, la Society décide d’abandonner ses mises en scène coûteuses et de se concentrer sur les productions chorales. S’effectue alors tranquillement une transition vers un répertoire plus classique comportant des messes et des oratorios.

La Société chorale de Saint-Lambert retrouve son nom d’origine en 1971. Certains chefs l’ont dirigée pendant plusieurs années : Dr Percy Illsley (1920 à 1925), M. H. Norris (1931 à 1941), M. Jerry Shea (1946 à 1954), M. Eric Adams (1958 à 1963), M. Richard McGlaughlin (1964 à 1969) et certes, une figure marquante, M. David Christiani (1978 à 2014).

Titre de la critique élogieuse de Claude Gingras dans La Presse, à propos du concert donné par la Société chorale de Saint-Lambert le 12 mars 1988;  il s’agissait du Requiem de Gabriel Fauré et du Requiem de John Rutter.

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Pendant ce temps à Saint-Lambert…

  • En 1970, une nouvelle tradition musicale voit le jour:  le Gift of Music. Créé par Mrs. Edith Strathdee, organiste et directrice de la chorale de l’Église Unie de Saint-Lambert, ce concert annuel donné fin décembre par les chorales des diverses églises de Saint-Lambert permet de recueillir des fonds pour les paniers de Noël destinés aux plus démunis. La SCSL y participe depuis le début.
  • Par ailleurs, en raison des coûts toujours plus importants et du déclin de la participation du public, le Festival de musique de Saint-Lambert, créé en 1957, met fin à ses activités en 1979.

 

David Christiani – directeur artistique et chef de choeur de la Société chorale de Saint-Lambert pendant plus de 35 ans, de 1978 à 2014.

Dès son arrivée en septembre 1978, David Christiani établit le répertoire éclectique de la SCSL: des œuvres baroques, classiques, romantiques et contemporaines, des spirituals, du folklore et de la musique de Noël. Il instaure la tradition des trois concerts par année, auxquels on peut assister en tant qu’abonné.

Il invite des chefs réputés, des orchestres variés et des solistes de renom. La chorale a chanté sous la direction de Elmer Iseler, Wayne Riddell et Alexander Brott. Elle a été accompagnée par des orchestres comme l’ensemble I Musici de Montréal, l’Orchestre de chambre de McGill, l’Orchestre symphonique de la Montérégie, ainsi que des musiciens de l’Orchestre symphonique de Montréal et de l’Orchestre Métropolitain. Plusieurs concerts ont été offerts en collaboration avec d’autres chorales, particulièrement avec des choeurs d’enfants, comme la Chorale des enfants de la Rive-Sud, à l’occasion de ses concerts de Noël.

La SCSL s’est produite dans d’autres villes (Montréal, Ottawa, Sherbrooke, Valleyfield, Joliette, Iberville). Elle a participé au Festival ChaNteauguay et au Festival de Lanaudière. Elle a été entendue sur les ondes de la CBC et de Radio-Canada.

En quelques années, le nombre de choristes grimpe. Entre 1986 et 1990, le choeur comprend plus d’une centaine de membres.

La SCSL crée d’importants événements musicaux dont la première montréalaise du Requiem de John Rutter (1988) et la première longueuilloise du Requiem de Michel Massé (1993). Elle participe aux fêtes du 125e anniversaire de Saint-Lambert où elle présente Le Messie de Haendel.

La SCSL organise aussi des concerts-bénéfice au profit d’associations caritatives comme la Société pour la fibrose kystique, le Relais pour la vie, la Fondation des maladies du cœur. Un autre concert a permis l’octroi de bourses à de jeunes chanteurs de la Rive-Sud afin de les encourager à poursuivre leur formation musicale.

Pendant un peu plus de 35 ans, David Christiani a dirigé la SCSL avec une véritable ferveur. Tout en demeurant fidèle à la mission de la SCSL, il a fixé de hauts standards de qualité et offert au public une programmation musicale diversifiée.

2015 à aujourd’hui

Xavier Brossard-Ménard à la direction de la Société chorale de Saint-Lambert

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David Christiani passe le flambeau à un jeune chef de grand talent: Xavier Brossard‐Ménard, en poste depuis la saison 2015-2016.  Ce dernier assure maintenant la direction artistique de la Société chorale de Saint-Lambert, bientôt centenaire.

 

Sources:
Album-Souvenir du centenaire de St-Lambert, 1857-1957
CHARTRAND-COPTI, Huguette (sous direction de), Saint-Lambert au fil des ans 1857-2007, Société d’histoire Mouillepied, p. 203-208
HINDESS, Mary, Sounds of Music in St. Lambert, Société d’histoire Mouillepied, cahier no 5, janvier 1987, p. 9-14.
SEATH C., CARRUTHERS E. et THORP F. (sous la direction de), Sixty years of Songs 1919-1979, Société chorale de St-Lambert, 1979. (version révisée au 75e anniversaire) Texte révisé par C. Stockdale, C. Poulton et K. David, 1919-1994, 75 ans pour l’amour de la musique.
SOCIÉTÉ D’HISTOIRE MOUILLEPIED, Cahier no 10, Longueuil, 2013, p. 12-17
Différents programmes de la SCSL et entrevues avec des membres.